Les Ocres de Roussillon

Le Conservatoire des Ocres et des Pigments Appliqués perpétue la mémoire des ocres. C’est à Roussillon, dans les bâtiments de l’ancienne usine Mathieu, que l’association Okhra propose de découvrir l’histoire de ce pigment naturel dont l’extraction, à partir de la fin du XVIIIe siècle, a représenté la plus grande activité économique du pays d’Apt.

L’Usine Mathieu (photo OT Pays d’Apt)

Au début du XXe siècle, ce ne sont pas moins de 36000 tonnes d’ocre qui étaient produites chaque année avant de laisser la place aux pigments de synthèse, dont le succès rapide força les ocriers à abandonner leur activité dans les années 1950.

Les gisements d’ocre du Roussillon se présentent principalement sous la forme de « sable ocreux ». Un long processus de lavage puis de décantation est donc nécessaire pour éliminer les 80% de minerai siliceux et obtenir ainsi un pigment pur. Ce pigment, naturellement jaune, est séché et conditionné sous forme de briquettes qui peuvent ensuite être cuites afin d’obtenir par calcination une grande variété de nuances allant des orangés aux rouges.

Les falaises d’ocres du « Colorado des couleurs »

Outre sa vocation de préservation des machines et outils, l’usine Mathieu se veut un lieu de transmission du savoir-faire comme un pôle de référence. Stages, colloques et recherches y sont organisés toute l’année.

C’est un endroit fascinant pour les amoureux de la couleur comme moi!

Le village de Roussillon

In a former factory near Roussillon (Vaucluse), the Conservatory of Applied Ochres and Pigments is dedicated to this fascinating yellow earth.

Since 18th century, the ochre industry has been the main economic activity of Apt’s area. In the beginning of 20th century, 36000 tons of ochre were produced here every year, before being supplanted by chemical colours in the late fifties. Once excavated, the clay ochre was rinsed with water to separate it from sand (80% !), then dried in bricks. In order to get other colours, from oranges to deep reds, the pure pigment was then baked.

Pigment ocre rouge

« Usine Mathieu » is more than a simple museum as Okhra association organises all year round classes, lectures and researches about colour.

A dreamplace for colour lovers like me!

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